9 DE JULIO

Mártires de Gorcum

En el siglo XVI la división de la Europa occidental entre católicos y protestantes llevó a persecuciones muy violentas por parte de unos y otros. La mitad norte de los Países Bajos adoptó mayoritariamente la Reforma de Calvino y el catolicismo quedó reducido a una franca minoría. En este contexto, en 1572 una facción especialmente radical de calvinistas arrestó a un grupo de religiosos y algunos sacerdotes diocesanos, muchos de ellos de la población de Gorkum.

De los religiosos, la mayoría eran franciscanos, pero también había dominicos, agustinos y premonstratenses. Fueron encarcelados para que abjuraran de la primacía papal y de la presencia real de Cristo en la Eucaristía pero, a pesar de las múltiples torturas, todos ellos se negaron y se mantuvieron fieles al catolicismo. Finalmente fueron colgados la noche del 9 de julio de 1572. Fueron canonizados en 1867 por Pío IX.