5 DE AGOSTO

La Dedicación de la Basílica de Santa María en Roma

Después del Concilio de Éfeso (431), donde la madre de Jesús fue aclamada como Virgen, Sixto III (432-440) erigió en Roma una basílica dedicada a la Santa Virgen, «Santa María la Mayor»: «Sed saludada por nosotros, María Virgen, tesoro que todo el mundo ha de venerar, luz inextinguible, corona de virginidad, cetro de doctrina recta, templo indestructible» (St. Cirilo de Alejandría, Homilía 4, en el Concilio de Éfeso)

► HISTORIA DE LA FIESTA

Siglo IV: Llamada, primero, basílica ‘siciniana’, por el nombre de su fundador, recibe el nombre de ‘Liberiana’, por el Papa Liberio (352-366), que la consagra.
431, 22 de junio: En el Concilio Ecuménico de Éfeso se proclama solemnemente a María como «Madre de Dios» (Theotokos, y no simplemente Christotòkos = Madre de Cristo) que condena las tesis de Nestorio, que niega que María fuera generadora de Dios y atribuía a Jesús dos personas diferentes: una humana y otra divina.
435, 5 de agosto: El papa Sixto (432-440) la dedica a la Virgen y al pueblo de Dios: «Santa María, la Mayor», primera basílica mariana de la ciudad de Roma, y ​​de Occidente.
Siglo VII: Una tradición cree que hospeda el pesebre de Belén (se han llevado fragmentos de madera y de piedra de Palestina).
1570: El papa Pío V manda que se celebre el 5 de agosto.
1586: Fiesta, primero, de carácter local, entra en el calendario romano. Se difunde la leyenda: en el siglo IV, el caballero Juan y su esposa -sin hijos, y mucho caritatius-, quieren nombrar a la Virgen como heredera universal de sus bienes. En un sueño que tienen (5 de agosto de 352), la misma Virgen les pide que le construyan una iglesia en Roma, precisamente en el lugar donde vean que la tierra sea cubierta de nieve (en pleno ferragosto romano) Y es en el monte Esquilino. Realmente la decisión de construir la basílica del papa Liberio sólo puede ser obra de Virgen! Por ello, Santa María de las Nieves.

Advocaciones de hoy: Nieves, África, Blanca, Eivisa, Remedios (patrona de la ciudad de Alicante).