16 DE ENERO

San José Vaz, religioso

En el siglo XVI, los portugueses llegaron a la India e hicieron de la ciudad de Goa, con la predicación de jesuitas, franciscanos y dominicos, uno de los focos del catolicismo en Asia. Fue aquí donde nació José Vaz (1651-1711), que de joven fue ordenado sacerdote y se consagró personalmente a la Virgen. Durante los primeros años de sacerdocio se hizo de la Congregación del Oratorio y predicó y asistir a los fieles de la región de Goa. Cuando supo las dificultades en que se encontraban los católicos de Ceilán (hoy Sri Lanka), se embarcó para ayudarles.

En esta isla predicó el Evangelio, reconfortó los fieles, construyó iglesias y así hay renovó el catolicismo. A pesar de la oposición frontal de las autoridades, José Vaz se acabó ganando la confianza de buena parte de la isla y detrás de él, otros sacerdotes y religiosos pudieron hacer de misioneros. El llamado «apóstol de Sri Lanka» fue canonizado en 2015 por el papa Francisco.

“Jornada (y colecta) de la Infancia Misionera”. Este año con el lema: «Con Jesús en Jerusalén luz para el mundo»:

1843: Instituida por Mons. Charles-Auguste Forbin-Janson conmovido por las noticias que llegan de los misioneros de África, y convencido de que los niños pueden ser protagonistas de la ayuda a otros niños.

1852: Con el apoyo de la reina Isabel II la obra se instituye en España.

«Queremos llegar a cada rincón de cada casa, colegio o parroquia y que así los niños descubran el verdadero sentido de la Navidad. Porque transmitir la llegada de Jesús al mundo es ser misionero» (Fernando González, responsable en España de Infancia Misionera).