Perros, gatos, cerdos, asnos… ¿quién es su patrón?

El 17 de enero se celebra el homenaje de uno de los monjes más importantes del cristianismo

El invierno acoge una de las celebraciones más importantes en los países de influencia cristiana, San Antonio Abad, considerado el patrón de los animales de campo y, por extensión, los arrieros.

San Antonio o Antón fue un monje cristiano, abad, que después de haber perdido a sus padres a los 18 años, distribuyó todos sus bienes entre los pobres, siguiendo la indicación evangélica, y se retiró a la soledad en la región de Tebaida, en Egipto, donde llevó una vida ascética.

Patrón de animales

La leyenda cuenta que fue gran amigo de los animales y, cuando los veía heridos, los curaba. Un día, un cerdito muy agradecido por su ayuda, decidió que le acompañaría el resto de su vida, de ahí que la iconografía de San Antonio Abad se complementa con un cayado, del que cuelga una campanilla, y un cerdito que indica su condición de patrón de los animales. Es popularmente también conocido en catalán como sant Antoni del porquet o sant Antoni dels ases.

Como tradicional protector de los animales útiles para las labores del campo, se celebran en honor duyo un gran número de fiestas populares relacionadas con ellos, a fin de obtener la fertilidad de los animales y de los alimentos, y su purificación. En el pasado fue una fiesta clave en muchas poblaciones, siendo la fiesta mayor de invierno o fiesta mayor pequeña. Actualmente, su arraigo es un hecho, aunque la desaparición de los animales de trabajo podía hacer pensar en la extinción de la fiesta. En los países de habla catalana, la devoción popular al santo se remonta al siglo XII, por la influencia de las peregrinaciones a la abadía de San Antonio cercana a Vienne, en Francia. Es en su honor que se celebran los tradicionales Tres Tombs por todo el país, como patrón de los gremios de arrieros: el santo bendice las caballerías y preside las cabalgatas, también llamadas Passades o Beneïdes.

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