26 DE DESEMBRE

Sant Esteve, diaca i protomàrtir

La festa de Sant Esteve ja se celebrava a partir del segle IV tant a l’Orient com a la litúrgia romana. La descoberta de les relíquies el 415, segons la tradició, i la difusió que se’n va fer per Europa i l’Africa, van afavorir que el seu culte s’estengués ràpidament arreu. Només a Roma, hi havia vint-i-vuit esglésies dedicades al seu culte.

«En el clima joiós de Nadal, aquesta commemoració pot semblar fora de lloc. El Nadal, és clar, és la festa de la vida i ens infon sentiments de serenitat i de pau. Per què enterbolir-la amb una violència tan atroç? En realitat, però, en l’òptica de la fe, la festa de Sant Esteve és plena de sintonia amb el significat profund del Nadal. En el martiri, la violència és vençuda per l’amor, la mort per la vida. L’Església veu en el sacrifici dels màrtirs el seu “naixement al cel”. Celebrem avui, per tant, el “naixement” d’Esteve, que brolla de la profunditat del Naixement de Crist» (Papa Francesc, Homilia 26.12.13).

HISTÒRIA DE LA CELEBRACIÓ

  • Segle IV, principis: El culte a sant Esteve ja existia a l’Orient.
  • 361: La festa de sant Esteve, ja és celebrada el 26 de desembre pel martirologi de Nicomèdia i més tard el siríac (411)
  • 415, desembre 5: Segons la tradició, el prevere Llucià hauria trobat les seves relíquies a Caphargamala, a la part nord de Jerusalem (en el camí de Cedró).
  • 415-417: El leccionari de Jerusalem n’esmenta el culte.
  • 439: El bisbe Juvenal, de Jerusalem fa construir una basílica. Hi són traslladades les relíquies.
  • Segle V: En temps de sant Lleó (440-461), Anicia Demetria li construeix a Roma l’església més antiga de la via Llatina.
  • ~475: El bisbe Faust de Rietz (†495) parla ja d’una devoció general a l’Occident (que també ho és a l’Orient, a on també se celebra després de Nadal).
  • Segle VIII: L’octava de la festa ja se celebra a Roma, que en fa memòria en el cànon romà.
  • Edat Mitjana: Fora de Roma, la festa era considerada especialment pròpia dels diaques, als quals els corresponia, en aquest dia, presidir l’ofici en el cor i cantar l’epístola, el gradual i l’Al·leluia en l’eucaristia, vestits amb la dalmàtica.

► Dies 26-27-28: Els Comites Christi” (“acompanyants de Crist”). L’endemà mateix del dia de Nadal celebrem tres festes d’alguns Sants que no ens aparten del Rei dels Sants celebrat per Nadal: Sant Esteve, Sant Joan Evangelista i els Sants Innocents.

Ni en desembre assolellat no et treguis la capa del costat.

Ni en desembre assolellat no et treguis la capa del costat.