16 DE MARZO

San José Gabriel del Rosario Brochero

Una de las primeras beatificaciones del papa Francisco en 2013 fue la de este sacerdote, compatriota suyo, que se desvivió por los pobres y los enfermos. Nacido en Santa Rosa de Río Primero en 1840, José fue ordenado cuando tenía 26 años y fue rector de varias parroquias rurales del obispado argentino de Córdoba. La realidad social con la que se encontró no era nada halagüeña: inmigración, pobreza y enfermedades, como la lepra.

Para atender a sus feligreses, incluso los que vivían en los lugares más remotos, hacía cientos de kilómetros por La Pampa sobre una mula y vestido con un poncho, por lo que pronto se le conoció como el cura gaucho. No dudaba en cuidar personalmente de los enfermos más graves, como hizo durante la epidemia de cólera de 1867 o con los leprosos durante muchos años. Debido al contacto con personas que tenían la lepra él mismo la terminó cogiendo y de resultas perdió la vista.

A partir de entonces tuvo que reducir la actividad pastoral de antes, pero se continuó desviviéndose por los pobres hasta el final de su vida. Murió en Villa del Tránsito 1914. El 16 de octubre de 2016 el papa Francisco lo canonizó.