Qui va ser sant Antoni Abat?

El 17 de gener les parròquies de Barcelona celebren la festivitat del protector dels animals

Va ser el primer monjo? El primer eremita? Qui va ser sant Antoni Abat i per què beneïm els animals en aquesta festivitat? El 17 de gener se celebra la festa de l’anomenat Pare dels monjos, Sant Antoni Abat.

Història de Sant Antoni Abat

Sant Antoni va créixer en una família benestant copta d’Egipte, on hi havia nascut el 251. Quan va perdre els seus pares, un diumenge va escoltar aquestes paraules: «Si vols ser perfecte, vés, ven tot el que tens i dóna-ho als pobres, i tindràs un tresor al cel. Després vine i segueix-me» (Mt 19,21). Així doncs, va anar a viure al desert, es va retirar a la solitud de Tebaida en una vida austera de pregària, una vida ascètica.

Tal com explica el Calendari-Directori de l’Any Litúrgic 2022 «ben aviat va tenir nombrosos deixebles atrets per la seva santedat». Tot i que no va escriure res ni va fundar comunitats, és considerat un dels monjos més il·lustres de l’antigor. A més a més, són cèlebres les seves lluites contra les múltiples temptacions del maligne. Va organitzar la vida monàstica amb una «Regla inspirada per Déu en la pregària».

Segons la Vida d’Atanasi, morí el 356, a l’edat de 105 anys. En suma, tal com queda recollit al Martirologi romà «Va treballar per enfortir l’acció de l’Església, va sostenir els confessors de la fe durant la persecució de l’emperador Dioclecià, va fer costat a sant Anastasi contra els arrians i va reunir tants deixebles que va merèixer ser considerat pare dels monjos».

Protector dels animals

A aquest Antoni se’l coneix pel del porquet i és que a l’Edat Mitjana, els antonians, molt estimats del poble, tenien permís perquè els seus ramats de porcs (alimentaven els pobres) poguessin pasturar sense restriccions. I això els va fer molt populars.

Per aquest motiu, sant Antoni és invocat per protegir el bestiar i es considera protector de tots aquells que es guanyen la vida amb els negocis vinculats amb els animals: ramaders, carnissers… És costum el dia 17 beneir els animals, tal i com ell feia. Una festivitat que se celebrarà a totes les parròquies de la diòcesi de Barcelona, amb la tradicional benedicció dels animals a la parròquia de la Puríssima Concepció.

Com podem identificar la figura de sant Antoni?

Per tant, a partir del segle XV, el porc i la campaneta, les flames que emergien de la pell d’un malalt, la crossa amb la forma de la lletra tau i un llibre que evoca els escrits del sant seran alguns dels elements que acompanyaran la figura de sant Antoni i que el permetran reconèixer en qualsevol representació plàstica.

De fet, al costat de la sagristia de la catedral de Barcelona (imatge superior), Sant Antoni té una capella corresponent al gremi dels traginers, amb un retaule barroc del sant de 1690-1712.

T'ha agradat aquest contingut? Subscriu-te al nostre butlletí electrònic. Cada setmana, l'actualitat de l'Església diocesana al teu correu.

T'interessarà ...