Aniversari de la Llibreria Balmes: 100 anys de difusió de la cultura catòlica

Després d'un segle d'activitat, el propòsit amb el que va néixer la llibreria religiosa es manté i s'ha estès més enllà d'Europa

La Llibreria Balmes, situada a la planta baixa de l’edifici modernista del carrer Duran i Bas, celebra els seus primers cent anys de vida. Al llarg d’aquest temps, s’ha convertit en un dels punts de difusió de cultura religiosa de referència a Barcelona. Actualment, depèn de la Fundació Ramon Orlandis que la va adquirir fa 20 anys, tot i així, els seus inicis es remunten a la fundació de l’entitat Foment de Pietat Catalana. 

Una història de fa 100 anys

El president de la Fundació Ramon Orlandis Despuig, Josep Maria Alsina, explica els orígens de la llibreria, que es remunten a principis de segle XX. El sacerdot Mn. Eudald Serra va fundar l’entitat Foment de Pietat Catalana i l’any 1913 es va obrir la Biblioteca Foment de Pietat Catalana. El propòsit era «dignificar la religiositat popular a través de formularis nous de pregària i melodies de cants religiosos». El mateix bisbe de Vic Josep Torras i Bages va ser el mentor espiritual d’aquestes obres. 

L’any 1916 es va crear la Llibreria Balmes com a secció del Foment dedicada a la venda i difusió dels seus llibres. Amb la repercussió que va adquirir, el 1920, van canviar de lloc i es va obrir la llibreria a l’edifici del carrer Duran i Bas, 11, de Barcelona, on continua actualment.

Tal com explica Alsina, originàriament la llibreria era «exclusivament religiosa Quan la Fundació Orlandis la va adquirir, es van ampliar les lectures a la literatura relacionada amb la cultura catòlica, en general. 

Font de cultura catòlica

Avui dia a la Llibreria Balmes s’hi troben des de llibres per a infants, joves i adults. Entre aquests, hi ha diferents temàtiques i gèneres. Novel·les, biografies, fins a lectures més acadèmiques i teòriques. Un repertori pensat per mantenir l’essència de la llibreria. De fet,  tot i ampliar el ventall de lectures, l’objectiu inicial que obrir la llibreria continua, explica Alsina. 

«La cultura catòlica és allò que respirem, si no la difonem la fe es debilita i s’enfebleix», assegura Alsina. «Per això, la Llibreria Balmes té, en primer lloc, una missió evangelitzadora, a través de la lectura». D’altra banda, vol «motivar la lectura de llibres importants. Promoure el pensar, el reflexionar, el contemplar… coses necessàries no només per a la vida religiosa sinó per a tot home», afegeix.  

Clients en línia, més mercat

Entre la clientela, destaquen les famílies i parròquies que, a part de llibres, tenen l’opció també de comprar el vi i les formes per a la comunió. A més a més, arran de la pandèmia, la venda en línia ha augmentat i el públic s’ha estès fins a Amèrica del Sud, des d’on reben moltes comandes. En aquest sentit, Josep M. Alzina es mostra content, ja que «avui dia és llegeix poc i a més a més, a conseqüència secularització, les vendes es compliquen. Però, volem tenir continuïtat i, per això, volem arribar a un públic més ampli per mantenir la llibreria estenent el nostre mercat»

Després de tants anys la llibreria vol mantenir les portes obertes per continuar la seva missió. Una missió que tal com comentava Josep Maria Alsina, segueix la dels predecessors i, alhora, s’ha ampliat cap a les famílies. «Sempre, però, – insisteix Alsina-  amb la finalitat de continuar fent present, en el món de la lectura, la cultura catòlica».

Amb motiu de l’aniversari, la llibreria obsequia els clients amb una bossa on reivindica els aquests 100 anys de cultura catòlica.

T'ha agradat aquest contingut? Subscriu-te al nostre butlletí electrònic. Cada setmana, l'actualitat de l'Església diocesana al teu correu.

T'interessarà ...