1 DE JULIOL

Sant Oliver Plunkett

Al segle XVI el Regne Unit va adoptar l’anglicanisme, però no tots els territoris dominats per Londres van fer el mateix: la colonitzada Irlanda es va mantenir fidel a Roma. La repressió de la metròpoli a l’illa va provo­car nombrosos màrtirs, entre ells sant Oliver Plunkett (1629 – 1681). Pertanyent a l’aristocràcia irlandesa, Oliver va estudiar al Col·legi irlandès de Roma. Ordenat sacerdot, va exercir de professor de Teologia a Roma mateix.

Finalment l’any 1669 va ser nomenat arquebisbe d’Armagh i, per tant, primat de tot Irlanda. De nou a la seva terra va renovar la vida del clergat i dels fidels, va promoure la predicació en gaèl·lic i hi va introduir una comunitat de jesuïtes. Les autoritats britàniques van veure tota aquesta activitat com una amenaça i van arrestar-lo sota la falsa acusació de traïció a l’Estat (en la famosa ‘conspiració de la pólvora’, en què un grup de catòlics anglesos volien fer volar el Parlament anglès el dia 5 de novembre de 1605 durant la sessió inaugural).

Va ser jutjat, condemnat sen­se proves i finalment executat a Londres. Reconegut com a màrtir, el papa Pau VI el va canonitzar el 1975.

► “A primer de juliol, un pas de cargol”