¿Por qué llevas la medalla del Carmen?

El 16 de julio se celebra la fiesta de la Virgen del Carmen. Una devoción muy arraigada entre los cristianos es llevar la medalla del Carmen, un signo externo de devoción mariana. Pero ¿qué significado tiene? ¿Por qué se llama escapulario?

¿Qué es esto?

La medalla o escapulario de la Virgen del Carmen es un signo de devoción mariana que tiene, por un lado, la imagen del Sagrado Corazón de Jesús y, por la otra, una imagen de la Virgen. Es un sacramental, según el Concilio Vaticano II, «un signo sagrado según el modelo de los sacramentos, por medio del cual se significan efectos, sobre todo espirituales, que se obtienen por la intercesión de la Iglesia» (S.C.60).

¿Por qué se llama escapulario?

Del escapulario monacal, que es originariamente una prenda marrón que algunos religiosos llevan colgado sobre los hombros y el pecho, se derivó el escapulario devocional, mucho más pequeño, formado por dos pequeñas piezas de ropa unidas por cordones . Una vez impuesto el escapulario, habitualmente se sustituye por una medalla.

¿Y qué quiere decir que esté impuesto?

El primer escapulario de una persona debe estar bendecido por un sacerdote e impuesto, que es una brevísima ceremonia en la que el sacerdote dice: «Recibe este escapulario bendito y pide a la Virgen Santísima que por sus méritos, lo lleves sin ninguna mancha de pecado y que te proteja de todo mal y te lleve a la vida eterna».

¿Todo el mundo puede llevarlo?

Sí. El escapulario es signo de la maternidad de la Virgen, y ella es madre de todos. Muchas personas no católicas se han convertido después de decidirse a practicar la devoción al escapulario.

¿Y para qué sirve?

Además de una promesa de protección de la Virgen y de salvación, el escapulario conlleva un privilegio sabatino, que quiere decir que la Virgen sacará del purgatorio lo antes que pueda, el sábado después de su muerte, a los que hayan muerto con el escapulario y durante su vida hayan guardado castidad según su estado y rezado regularmente con devoción, especialmente a la Virgen, por ejemplo con el rezo del Rosario.

¿Y eso de dónde viene?

Según la tradición, el escapulario, tal como se conoce ahora, fue dado por la misma Virgen a San Simón Stock el 16 de julio de 1251. La Virgen le dijo: «Debe ser un signo y privilegio para ti y para todos los Carmelitas: quien muera usando el escapulario no sufrirá el fuego eterno». Más adelante la Iglesia extendió este escapulario a los laicos.

¿Te ha interesado este contenido? Suscríbete a nuestro boletín electrónico. Cada semana, la actualidad de la Iglesia diocesana en tu correo.

Te interesará ...